Trong thành công của Croatia người ta nhắc nhiều tới cái khả năng cầm trịch của Modric, sự bùng nổ của Perisic hay duyên ghi bàn của Manzdukic… còn cái tên Zlatko Dalic vẫn trầm lặng hệt như con người và sự nghiệp của chiến lược gia 52 tuổi này.



HLV Dalic, người đã phát huy tối đa khả năng của Modric và ĐT Croatia
Kể cả khi còn thi đấu cho tới lúc bắt đầu cầm quân, Dalic trải qua những tháng ngày hết sức trầm lặng link vao dang ky m88. Với sở trường là một tiền vệ phòng ngự, thời còn là cầu thủ ông chưa từng một lần xuất ngoại tới những miền đất hứa của bóng đá châu Âu.
Sự nghiệp quần đùi áo số của Dalic quanh quẩn ở 2 CLB Varazdin (trước là Varteks), HNK Hajduk Split và cũng chẳng để lại quá nhiều dấu ấn đáng kể. Cho đến khi chuyển sang nghiệp cầm sa bàn, người đàn ông sinh ra ở Livno, Bosnia và Herzegovina này cũng không gây được nhiều tiếng vang.
Nhưng bóng đá cũng như cuộc đời luôn có những ngã rẽ. Sau khi khởi nghiệp ở quê nhà và trải qua hơn 7 năm làm việc ở các CLB tại Trung Đông, bước ngoặt đến với Dalic vào tháng 10/2017.
Trong thời điểm cần một chiếc áo cứu sinh để giữ lấy con tàu Croatia trước nguy cơ không thể tham dự vòng chung kếtWorld Cup 2018, Liên đoàn bóng đá nước này quyết định “trảm” Ante Cacic và mời Dalic lên thay (ngày 7/10/2017).
Lúc đó tuyển Croatia đang đứng trong một giai đoạn khủng hoảng với những kết quả thất vọng với web letou liên tiếp (thua Thổ Nhĩ Kỳ, hòa Phần Lan, chỉ thắng được Kosovo 1-0). Dalic lên thay và tuyên bố ông sẽ chỉ tiếp tục công việc nếu Croatia giành vé tới Nga.
2 ngày chuẩn bị, Dalic cùng các học trò bước vào trận sinh tử gặp Ukraina với tinh thần đội nào thắng đi đá play-off, Croatia thắng 2-0 nhờ cú đúp của Kramaric phút 62 và 70. Từ chiếc ghế lung lay của một kẻ đóng thế, Dalic tiến thẳng tới vòng nguyệt quế của người chiến thắng.
Đoàn quân Croatia dưới tay chiến lược gia này cũng từ trên mép vực bị loại đã tiến thẳng tới cổng thiên đường của trận chung kết World Cup. Trên hành trình đó họ không thua thêm bất kỳ một trận chính thức nào nữa, bao gồm cả 2 trận play-off và 6 trận tại vòng chung kết trên đất Nga.